Главная цель этой документальной публикации, подготовленной Министерством иностранных дел России к 70-летию Победы, −напомнить об уроках истории, сохранить историческую правду для будущих поколений. Российской и зарубежной общественности, специалистам-историкам, учащейся молодежи, всем интересующимся эпохой Великой Отечественной и Второй мировой войны предоставляется широкий доступ к материалам Архива внешней политики Российской Федерации (АВПРФ).

Для публикации отобраны несекретные и рассекреченные документы 1941-1945 гг. из фондов Народного комиссара иностранных дел СССР В. М. Молотова, отделов (референтур) Народного комиссариата иностранных дел, в ведении которых находились отношения Советского Союза с Великобританией, США и Францией, посольств СССР в Лондоне, Вашингтоне и Париже.

Оцифровано 3900 архивных дел общим объемом более 370 тысяч листов. Этот огромный документальный массив воссоздает объективную картину становления и развития антигитлеровской коалиции − уникального явления в истории международных отношений XX века, наглядно показывает ту весомую роль, которую сыграл Советский Союз в объединении народов мира в борьбе против агрессоров.

После нападения фашистской Германии на СССР все свои силы советская дипломатия сосредоточила на обеспечении наиболее благоприятных внешних условий для скорейшего разгрома врага. Необходимо было объединить и консолидировать все международные силы, противостоявшие фашизму, добиться своевременного и последовательного выполнения союзниками своих обязательств, особенно в том, что касалось поставок вооружения и военных материалов, открытия «второго фронта», отказа от ведения сепаратных переговоров с противником. Одним из центральных направлений деятельности советской дипломатии стало согласование программы нового устройства мира, обеспечение международной безопасности.

Антигитлеровская коалиция рождалась в трудных условиях лета − осени 1941 года. Нацисты практически безраздельно господствовали в Европе и только Красная армия сдерживала жесточайший натиск германских дивизий. 22 июня премьер-министр Великобритании У. Черчилль, а 24 июня президент США Ф. Рузвельт высказались за поддержку и помощь СССР. 12 июля было подписано советско-британское соглашение о совместных действиях в войне против Германии, 24 сентября Советский Союз присоединился к Атлантической хартии. На советско-англо-американской конференции в Москве 29 сентября − 1 октября обсуждался вопрос о военных поставках СССР по ленд-лизу и с 1942 г. они приобрели регулярный характер.

CCCР приветствовал присоединение к антигитлеровской коалиции движения «Свободная Франция» во главе с генералом де Голлем. 26 сентября 1941 г. Советское правительство официально признало его руководителем «всех свободных французов» и заявило, что будет оказывать им всестороннюю помощь в общей борьбе с гитлеровской Германией. 25 ноября 1942 г. в Москве было подписано советско-французское соглашение об участии французских частей ВВС в боевых операциях на советско-германском фронте. В августе 1943 г. СССР признал Французский комитет национального освобождения как представителя государственных интересов Французской Республики.

Для сплочения коалиции принципиальное значение имели Декларация Объединенных Наций, подписанная в Вашингтоне 1 января 1942 г., советско-английский договор о союзе в войне против гитлеровской Германии (26 мая 1942 г.) и советско-американское соглашение о принципах, применимых к взаимной помощи в ведении войны против агрессии (11 июня 1942 г.). Этапным событием стала Московская конференция министров иностранных дел СССР, США и Великобритании 19 — 30 октября 1943 г. 10 декабря 1944 г. был подписан советско-французский договор о союзе и взаимопомощи.

Становление военно-политического сотрудничества стран коалиции проходило непросто. Великобритания и США не торопились с оказанием реальной помощи Советскому Союзу. Прежде всего это относилось к настойчивым обращениям Москвы о немедленном открытии «второго фронта». Впервые этот вопрос был поставлен советской стороной перед англичанами еще в июле 1941 г., а высадка англо-американских войск в Нормандии состоялась в июне 1944 г.

Достижение реальных прорывов в отношениях между союзниками справедливо связывают с проведением встреч руководителей стран «большой тройки». Состоявшиеся за годы войны три конференции такого уровня — Тегеранская в 1943 г., Крымская (Ялтинская) и Берлинская (Потсдамская) в 1945 г. — показали: несмотря на расхождение в оценках ряда военных и политических проблем, великие державы при наличии политической воли, взаимного понимания и доверия способны действовать согласованно в интересах мира и безопасности. Это относилось как к разработке и реализации совместной военно-политической стратегии, так и к вопросам, связанным с определением судеб послевоенной Европы. По мере приближения конца войны последняя задача становилось все более насущной. Державы-победительницы должны были согласовать свое отношение к поверженной Германии и ее сателлитам, заложить основы надежной и эффективной международной системы, которая предотвратила бы возрождение человеконенавистнической идеологии нацизма, гарантируя соблюдение прав человека и возможность свободного развития всем народам.

Одним из важнейших итогов взаимодействия держав антигитлеровской коалиции стало формирование Организации Объединенных Наций (ООН) в целях поддержания и укрепления мира и безопасности, расширения международного сотрудничества. Трудно переоценить усилия советской дипломатии, направленные на создание ООН на всех этапах этого процесса.

Советская дипломатия участвовала в разработке всех основополагающих межсоюзнических документов, в координации политических подходов союзников в деле выведения из войны стран фашистской коалиции, в налаживании отношений с освобождёнными странами Европы, в восстановлении мира в Азиатско-Тихоокеанском регионе.

В последние годы все большую тревогу вызывает то, что во многих странах при попустительстве властей вновь активизируются нацистские и фашистские группировки, практикуются расовая дискриминация, ксенофобия, нетерпимость, активизируются экстремистские движения, угрожающие демократическим ценностям. С этими процессами тесно связаны попытки переписать историю Второй мировой и Великой Отечественной войны, ревизовать их итоги — чтобы умалить значение победы Советского Союза и его вклада в деятельность антигитлеровской коалиции.

Обращение к первоисточникам убедительно демонстрирует несостоятельность и предвзятость подобных попыток. Опыт антигитлеровской коалиции говорит о необходимости сплочения народов мира для отражения фашизма, о недопустимости диктата и командных подходов в международных отношениях, о ценностях переговоров и дипломатии, равноправного диалога, поскольку иных возможностей предотвратить новые конфликты и сберечь мир на планете попросту не существует.